Manuel del Águila

Manuel del Águila Ortega fue un polifacético compositor, poeta y pintor español nacido en El Alquián el 13 de junio de 1914 y fallecido el 8 de noviembre de 2006 en Aguadulce y que vivió gran parte de su vida en la barriada almeriense de Costacabana.

376px-Manuel_del_ÁguilaVIDA Y TRAYECTORIA

El quinto de seis hermanos, quedó huérfano de padre y madre con sólo seis años de edad, en 1920. Se hizo cargo de él una familia de amigos íntimos, Francisco Bracho Cambronero y Dolores Bonilla Vega, que se ocuparon de su crianza junto a la tata Manuela, ama de cría a la que Manuel del Águila tendrá muy cerca durante toda su vida. Ese año entró en el Colegio de los Hermanos de las Escuelas Cristianas, destacando desde pequeño en los estudios. Ya desde esa edad recibe su primer piano y sus primeras clases de francés. El interés por el idioma, la música, la literatura, el dibujo y las artes en general es por tanto precoz. Se presenta a diversos certámenes literarios y musicales locales y nacionales. Gana, por ejemplo, el certamen de poesía de los Juegos Florales celebrados en Almería en 1955.

PINTOR, PROFESOR DE IDIOMAS, PERIODISTA

Fue, por otro lado, compañero de estudios y amigo de Arturo Medina y Jesús de Perceval, junto a quienes recibe clases de dibujo y pintura en la Escuela de Artes y Oficios de la capital almeriense, donde llega a ser galardonado con una Medalla de Plata por sus trabajos. En esta misma institución dio clases de francés durante los años 1950 y 1951, para más tarde crear una escuela privada en la que se impartirían clases de francés y más tarde también de inglés. Fue una de las primeras escuelas de este tipo en Almería y por ella pasarían miles de alumnos. A partir de 1961 participa en varios programas informativos y literarios de Radio Nacional de España, colaborando como corresponsal hasta los años 80. Para ellos entrevistó a casi todos los cineastas y actores que pasaron por la provincia de Almería en sus años de boom cinematográfico y cubrió eventos como el de la bomba de Palomares. Colaboró asimismo con medios nacionales y locales durante varios años, entre ellos cabe destacar ABC, La Vanguardia, Sur de España, Yugo, Ideal, La Voz de Almería y El Mundo, publicando multitud de artículos sobre temas muy diversos. Estas colaboraciones se extendieron a revistas especializadas en literatura como Green Gold, Nouvelles Littéraires, Selecciones del Reader’s Digest o Revista Poética Bahía.

COMPOSITOR, LETRISTA Y ESCRITOR

En 1950 compuso una pieza de Navidad con letra de Celia Viñas. Al año siguiente, en 1951, puso letra al Himno-Plegaria compuesto por José Padilla a la Virgen del Mar, patrona de Almería. En 1956, hace lo propio con el Himno-Plegaria a la Santa Cruz del Voto, patrona del pueblo alpujarreño de Canjáyar, cuya hermandad es también depositaria de los derechos sobre el mismo. En 1955 publica Canciones andaluzas, una primera muestra de su esfuerzo por rescatar la poesía folklórica y costumbrista, de gran éxito. En 1973 recibió los elogios del premio Nóbel Vicente Aleixandre, junto al que había publicado un poema en la Revista Poética Bahía. En 1988 ve la luz su libro Seis chiquillos en la orilla, con ilustraciones de la pintora Carmen Pinteño, que recibió buena crítica a nivel local y nacional. En 2003, la Consejería de Cultura de la Junta de Andalucía publica en colaboración con La Voz de Almería una antología de toda su poesía, Aquí, junto al mar latino. En lo musical, fue compositor de numerosas piezas de corte folklórico, siendo célebres las Peteneras de la orilla, el Zorongo de la Luna, Campanilleros de Cabo de Gata o Si vas pa la mar, popularizada por Manolo Escobar. El Coro de Cámara Emilio Carrión grabó en 2004 el disco Concierto Homenaje a Manuel del Águila, con versiones polifónicas de varios de sus temas, algunos de ellos inéditos. Escribió una letra para el conocido Fandanguillo de Almería.

GALARDONES

Manuel del Águila impartió durante su vida profesional multitud de conferencias, en las que además de departir, declamaba y tocaba el piano. Ha sido también pregonero de numerosos eventos y festividades relacionadas con Almería, como las fiestas patronales de la Casa de Almería en Barcelona, o el pregón de Navidad del diario Ideal.

  • 1991: Uva de Oro, concedida por la Casa de Almería y de la Alpujarra, Madrid.
  • 1997: Placa Especial del XVIII Premio Nacional de Periodismo Casa de Almería, de Barcelona.
  • 2002: Homenaje a Manuel del Águila Ortega, volumen de testimonios sobre Manuel del Águila publicado por el Instituto de Estudios Almerienses.
  • 2005: Insignia de Oro de la Universidad de Almería.

Cabe destacar la donación que ha realizado la familia de Manuel del Águila, quien ha entregado al Instituto de Estudios Almerienses y la Universidad de Almería la biblioteca del compositor, de 2.000 volúmenes, así como de instrumentos y objetos personales.

ENLACES

BIBLIOGRAFÍA

Wikipedia.

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